Eólica offshore vai atrair investimentos de US $ 1 trilhão até 2040, segundo a Agência Internacional de Energia

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Relatório da AIE será lançado em 13 de novembro

A energia eólica offshore se expandirá de forma impressionante nas próximas duas décadas, multiplicando-se por 15 até 2040 para atingir um mínimo de 345 GW de capacidade instalada e atraindo um investimento acumulado de US $ 1 trilhão, de acordo com o relatório da Offshore Wind Outlook 2019 da Agência Internacional de Energia (AIE), publicado em 25 de outubro. O relatório é um trecho do World Energy Outlook 2019, que será publicado na íntegra em 13 de novembro.

O Offshore Wind Outlook 2019 é o estudo global mais abrangente até o momento, combinando as mais recentes tecnologias e desenvolvimentos do mercado com uma nova análise geoespacial especialmente encomendada.

De acordo com a AIE, o mercado eólico offshore global cresceu quase 30% ao ano entre 2010 e 2018, beneficiando-se de rápidas melhorias tecnológicas e cerca de 150 novos projetos eólicos offshore estão em desenvolvimento ativo em todo o mundo. A Europa em particular promoveu o desenvolvimento da tecnologia, liderada pelo Reino Unido, Alemanha e Dinamarca, mas a China adicionou mais capacidade do que qualquer outro país em 2018.

No entanto, o mercado eólico offshore de hoje nem chega perto de explorar todo o potencial – com recursos de alta qualidade disponíveis na maioria dos principais mercados, o vento eólico offshore tem o potencial de gerar mais de 420.000 TWh por ano em todo o mundo.

Hoje, isso representa mais de 18 vezes a demanda global de eletricidade.

Essa tendência é impulsionada pela queda de custos, políticas governamentais de apoio e algum progresso tecnológico notável, como turbinas maiores e fundações flutuantes. Esse é apenas o começo – o relatório da AIE conclui que a tecnologia eólica offshore tem o potencial de crescer muito mais com o apoio intensificado dos formuladores de políticas.

A Europa foi pioneira na tecnologia eólica offshore e a região está posicionada para ser a potência de seu desenvolvimento futuro. Hoje, a capacidade eólica offshore na União Europeia é de quase 20 GW. Sob as atuais configurações políticas, esse número deve subir para quase 130 GW até 2040. No entanto, se a União Europeia atingir seus objetivos de neutralidade de carbono, a capacidade eólica offshore saltará para cerca de 180 GW até 2040 e se tornará a maior fonte única de eletricidade da região.

Uma visão ainda mais ambiciosa – na qual as políticas geram um grande aumento na demanda por hidrogênio limpo produzido por energia eólica offshore – pode elevar drasticamente a capacidade eólica offshore europeia.

A China também deve desempenhar um papel importante no crescimento de longo prazo da energia eólica offshore, impulsionada pelos esforços para reduzir a poluição do ar. A tecnologia é particularmente atraente na China porque os parques eólicos offshore podem ser construídos perto dos principais centros populacionais espalhados pelo leste e sul do país. Por volta de 2025, é provável que a China tenha a maior frota eólica offshore de qualquer país, ultrapassando o Reino Unido. A capacidade eólica offshore da China deve aumentar de 4 GW hoje para 110 GW até 2040. Políticas projetadas para atender às metas globais de energia sustentável podem elevar ainda mais esse valor para mais de 170 GW.

Os Estados Unidos têm bons recursos eólicos offshore no nordeste do país e perto de centros de demanda ao longo da costa leste densamente povoada, oferecendo uma maneira de ajudar a diversificar o mix de energia do país. Fundações flutuantes expandiriam as possibilidades de aproveitar os recursos eólicos na costa oeste.

“Na década passada, duas grandes áreas de inovação tecnológica foram revolucionárias no sistema de energia, reduzindo substancialmente os custos: a revolução do xisto e o aumento da energia solar fotovoltaica”, disse Fatih Birol, diretor executivo da AIE. “E a energia eólica offshore tem o potencial de se unir a eles em termos de redução de custos”.

A enorme promessa de energia eólica offshore é enfatizada pelo desenvolvimento de turbinas flutuantes que podem ser implantadas no mar. Em teoria, eles poderiam permitir que a energia eólica offshore atendesse toda a demanda de eletricidade de vários mercados importantes de eletricidade várias vezes, incluindo Europa, Estados Unidos e Japão.

“A energia eólica offshore atualmente fornece apenas 0,3% da geração global de energia, mas seu potencial é vasto”, afirmou Birol. “Cada vez mais esse potencial está ao nosso alcance, mas ainda há muito trabalho a ser feito pelos governos e pela indústria para que ele se torne um dos pilares das transições de energia limpa.”

Governos e reguladores podem abrir caminho para o desenvolvimento de energia eólica offshore, fornecendo a visão de longo prazo que incentivará a indústria e os investidores a realizar os principais investimentos necessários para desenvolver projetos eólicos offshore e vinculá-los às redes de energia em terra. Isso inclui um design cuidadoso do mercado, garantindo financiamento e regulamentos de baixo custo que reconheçam que o desenvolvimento da infraestrutura da rede terrestre é essencial para a integração eficiente da produção de energia a partir de energia eólica offshore.

A indústria precisa continuar o rápido desenvolvimento da tecnologia para que as turbinas eólicas continuem crescendo em tamanho e capacidade de energia, o que, por sua vez, oferece as principais reduções de desempenho e custo que permitem que a energia eólica offshore se torne mais competitiva com a energia a gás e a energia eólica onshore.

Além disso, existem grandes oportunidades de negócios para as empresas do setor de petróleo e gás aproveitarem sua experiência no exterior. Estima-se que 40% dos custos vitalícios de um projeto eólico offshore, incluindo construção e manutenção, tenham sinergias significativas com o setor offshore de petróleo e gás. Isso se traduz em uma oportunidade de mercado de US $ 400 bilhões ou mais na Europa e na China nas próximas duas décadas.

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