Pandemia: Menos poluição do ar significa milhares de menos mortes

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A energia gerada por carvão vem caindo quase 40% e o consumo de petróleo em um terço

Houve 11.000 mortes a menos nos países europeus sob o bloqueio de coronavírus devido a uma queda acentuada na poluição por combustíveis fósseis durante o mês de abril, segundo uma pesquisa.

Medidas para impedir a disseminação do coronavírus diminuíram as economias da região, com a energia gerada por carvão caindo quase 40% e o consumo de petróleo em um terço.

“Isso resultará em 11.000 mortes evitadas por poluição do ar”, disse o principal autor Lauri Myllyvirta, analista sênior do Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo (CREA).

Globalmente, o uso de petróleo diminuiu aproximadamente a mesma quantidade, com quedas no consumo de carvão variando por região.

 Um benefício não intencional de fábricas fechadas e estradas vazias tem sido mais respirável.

Os níveis de dióxido de nitrogênio (NO2) e a poluição por pequenas partículas conhecida como PM2.5 – subprodutos tóxicos que queimam carvão, petróleo e gás – caíram 37 e 10%, respectivamente, de acordo com os resultados.

“Os impactos são iguais ou maiores em muitas outras partes do mundo”, disse Myllyvirta à AFP. “Portanto, estamos analisando um número ainda maior de mortes evitadas”.

Na China, por exemplo, os níveis de NO2 e PM2.5 caíram 25 e 40% durante o período mais rigoroso de bloqueio, com uma queda ainda mais acentuada na província de Hubei, onde começou a pandemia global.

A poluição do ar reduz a vida em todo o mundo em quase três anos, em média, e causa 8,8 milhões de mortes prematuras anualmente, de acordo com um estudo realizado no mês passado.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) calcula 4,2 milhões de mortes, mas subestimou o impacto nas doenças cardiovasculares, mostraram pesquisas recentes.

O mais atingido é a Ásia, onde a vida útil média é reduzida 4,1 anos na China, 3,9 anos na Índia e 3,8 anos no Paquistão.

 Na Europa, a expectativa de vida é reduzida em oito meses.

“Nossa análise destaca enormes benefícios para a saúde pública e a qualidade de vida que podem ser alcançados com a redução rápida de combustíveis fósseis de maneira sustentada e sustentável”, afirmou Myllyvirta.

As evidências de que menos poluição do ar salva vidas devem orientar os governos a decidir como reiniciar suas economias, observou Maria Neira, diretora de Determinantes Ambientais e Sociais da Saúde da OMS.

“Quando tiramos nossas máscaras, queremos continuar respirando ar puro”, disse ela, comentando os resultados.

“Se realmente nos preocupamos com a saúde de nossas comunidades, países e bens comuns globais, precisamos encontrar maneiras de alimentar o planeta sem depender de combustíveis fósseis”.

 Comparada a outras causas de morte prematura, a poluição do ar em todo o mundo mata 19 vezes mais pessoas por ano do que a malária, nove vezes mais que o HIV / AIDS e três vezes mais que o álcool.

Outro estudo comparando mais de 3.000 condados dos EUA, entretanto, descobriu que a poluição por PM 2.5 está diretamente ligada a maiores taxas de mortalidade por COVID-19.

Um mícron extra por metro cúbico correspondeu a um salto de 15% na mortalidade por COVID-19, relataram pesquisadores da Escola de Saúde Pública TH Chan da Universidade de Harvard.

Os resultados “sugerem que a exposição a longo prazo à poluição do ar aumenta a vulnerabilidade à ocorrência dos resultados mais graves do Covid-19”, eles escreveram.

 As partículas de PM 2,5 penetram profundamente nos pulmões e entram na corrente sanguínea, causando problemas respiratórios cardiovasculares.

Em 2013, a OMS classificou-o como um agente causador de câncer.

Em Uttar Pradesh, na Índia – lar de 200 milhões -, a poluição por pequenas partículas reduz a expectativa de vida em 8,5 anos, enquanto na província chinesa de Hebei (74 milhões de habitantes) o déficit é de quase seis anos, de acordo com o Índice de Qualidade de Vida do Ar, desenvolvido por pesquisadores do Instituto de Política Energética de Chicago.

Quase dois por cento das cidades da China excederam as diretrizes da OMS para os níveis de PM2,5, enquanto 53 por cento excederam os limites de segurança nacional menos rigorosos. A ONU diz que a densidade de PM2,5 não deve ultrapassar 25 microgramas por metro cúbico (25 mcg / m3) de ar em um período de 24 horas. A China estabeleceu o padrão em 35 mcg / m3.

A nova análise do CREA combina condições climáticas e mudanças nas emissões de dados sobre os danos à saúde relacionados à exposição à poluição do ar.

Esta história foi produzida pela AFP. Para mais informações, acesse AFP.com .

© Agence France-Presse

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